¿Te Quedas sin Gasolina? (Santiago 2:14-26)

Pasajes Difíciles salvación Santiago
¿Te Quedas sin Gasolina? (Santiago 2:14-26)
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“Vroom … vroo … vr …” Las luces del carro se empezaban a opacar mientras rodábamos lentamente y finalmente se paro el carro en un camino abandonado en el norte de Michigan. Iba a ser una muerte espontánea seguida por una milagrosa resurrección. Esto era algo común de nuestro coche, un VW Bug modificado. Para mi, mi padre era el mejor mecánico y podría traer cualquier motor de la muerte a la vida. Pero mientras empujábamos el carro, rápidamente nos dimos cuenta de que iba a ser una noche larga. Nos quedamos allí en el medio de la oscuridad, asustado, y sin poder ir a ninguna parte. El problema? Nos habíamos quedado sin un elemento de suma importancia, gasolina. Si alguna vez te has quedado sin gasolina, ya sabes lo impotente que uno se siente.

Es bastante malo quedarse sin gasolina en la carretera. ¡Quedarse sin gas en el camino de la vida es mucho, mucho peor! Si tú te encuentras sin gas y estas con necesidad de renovación espiritual, el medio-hermano de Jesús, Jacobo, tiene algunas palabras de aliento para ti. Él comienza su carta explicando que las pruebas se pueden esperar en esta vida y cuando vienen, con alegría debemos darles la bienvenida ( 1:2-3 ), ya que pueden conducir a una fe vivificada y madura. Por otro lado, el pecado puede llevar a una vida vacía la atrofia de la vida cristiana. Él presenta dos opciones: 1) Que la palabra ocupa el hogar y salva tu vida (1:21 ), o 2) El pecado te llevara a muerte te roerá propulsando en curso de colisión con la muerte (1:15 ). No pienses que el pecado no tiene consecuencias mortales, recordemos a Ananías y Safira, quienes murieron en el acto de su pecado contra el Espíritu Santo (Hechos 5:1-10), los creyentes en 1 de Corintios, quienes murieron por tomar la Cena del Señor en una manera inapropiada (11:27-30), y el rey Saúl quien murió por consultar a la bruja de Endor (1 Crónicas 10:13-14).

Muchos de nosotros nos hemos quedado sin gasolina y nos sentimos impotentes en la vida cristiana. Hemos dejado de movernos hacia adelante en nuestro caminar espiritual y no sabemos cómo empezar a movernos de nuevo. ¿Estás haciendo crecer tu vida espiritual o estás deteriorándola? Jacobo nos da su receta para el crecimiento espiritual—toma lo que crees y ponlo en práctica.

Sin Obras, No hay Madurez (vv 14-17)

14 Hermanos míos, ¿de qué le sirve a uno alegar que tiene fe, si no tiene obras? ¿Acaso podrá salvarlo esa fe? 15 Supongamos que un hermano o una hermana no tienen con qué vestirse y carecen del alimento diario, 16 y uno de ustedes les dice: «Que les vaya bien; abríguense y coman hasta saciarse», pero no les da lo necesario para el cuerpo. ¿De qué servirá eso? 17 Así también la fe por sí sola, si no tiene obras, está muerta.

Estos versículos causaron a ​​Luther llamarse Santiago “una epístola de paja.” Quería tirar todo el libro porque él no creía que era consistente con Pablo:

4 Ahora bien, cuando alguien trabaja, no se le toma en cuenta el salario como un favor sino como una deuda. 5 Sin embargo, al que no trabaja, sino que cree en el que justifica al malvado, se le toma en cuenta la fe como justicia (Rom 4:4-5).

8 Porque por gracia ustedes han sido salvados mediante la fe; esto no procede de ustedes, sino que es el regalo de Dios, 9 no por obras, para que nadie se jacte (Efesios 2:8-9).

A primera vista, Luther parece tener un punto. ¿Cómo podemos unir los dos mensajes de Santiago y Pablo? Muchos tratan de evitar esto mediante la traducción de la pregunta de Santiago en el verso 14 añadiendo cosas como mediante la adición de “palabras que ayudan,” “¿Puede la fe falsa o esta clase de fe salvarle?” El idioma original incluye un artículo, pero es común que los griegos utilicen el artículo antes de sustantivos abstractos (el amor, la fe, la esperanza, etc.) De hecho, el artículo se incluye cinco veces en este pasaje. Nadie podría describir la fe de Abraham en el verso 22 como falsa.

Nosotros no tenemos que agregar palabras para armonizar a Pablo y Santiago. La mayoría pasa por alto la audiencia de Santiago al comienzo del mismo versículo: “¿De qué sirve a mis hermanos?” En otras palabras, él está hablando a los cristianos. Ahora, debemos preguntarnos: “Si son cristianos, ¿De que necesitan ser salvados?” La respuesta estaba en Santiago 1:15—las consecuencias mortales del pecado.

Muchos no se dan cuenta de que “ser salvo” usualmente no significa “ser salvo del infierno” en la Biblia. Puede significar “ser salvo de la enfermedad (curado),” “ser rescatado de los enemigos,” o “ser liberados de calamidad.”[1] Cuando vemos la palabra “salvo” en la Biblia, siempre debemos preguntar, “¿Salvo de qué?” Podrían ser salvo de la pena del pecado (justificación), el poder del pecado (santificación), o la presencia del pecado (glorificación). Pablo les enseña a los pecadores el camino para convertirse en santos (Rom 4) y Santiago les dice a los santos cómo llegar a ser santificados.

En estos primeros versos, Santiago se dirige al problema que la iglesia estaba experimentando. Al parecer, muchos en la iglesia no estaban ayudando a sus hermanos y hermanas que estaban hambrientos por saber mas de Cristo. Ellos mostraron favoritismo hacia sus opresores ricos (2:1-13) e ignoraron a sus hermanos pobres. Ellos estaban teniendo una reunión de oración y luego querían enviarlos lejos, cuando les deberían de haber dado algo de comer. En respuesta, Santiago dice: “Tu fe es inútil!” Cuando la fe no une las obras, sigue siendo inútil para nuestros hermanos y hermanas en Cristo e inútil para nuestro crecimiento espiritual.

La Unión de Fe y Obras (vv 18-20)

18 Sin embargo, alguien dirá: «Tú tienes fe, y yo tengo obras.» Pues bien, muéstrame tu fe sin las obras, y yo te mostraré la fe por mis obras. 19 ¿Tú crees que hay un solo Dios? ¡Magnífico! También los demonios lo creen, y tiemblan. 20 ¡Qué tonto eres! ¿Quieres convencerte de que la fe sin obras es estéril?

A primera vista, estos versos parecen extraños, pero este es un ejemplo de un discurso retórico común en los días[2] de Santiago. El objetor argumenta: “Dame una doctrina. Luego, haz una obra que pruebe lo que crees. Voy a hacer lo contrario. Ve Jacobo, las obras no prueban nada.” Después, el objetor añade otro ejemplo: “El diablo cree que Dios es uno. Usted también cree que hay solo un Dios. Ambos creen. Dos respuestas distintas. Así que, usted no puede ver la fe por de alguien por medio de sus obras!”[3] Lo más probable es que Jacobo había oído ese argumento antes, y vemos este enfoque a la defensiva cuando la fe de alguien no encaja con sus obras. Ellos podrían decir: “La fe y las obras no están relacionadas. No critique mi fe. Puedo no hacer esas obras, pero no tengo la doctrina correcta!” Jacobo responde: “¡Necio! La fe y las obras son importantes respecto a la utilidad y la madurez de la fe de alguien.” Muchos de nosotros tenemos cosas inútiles en la casa que están acumulando polvo como un viejo VCR o un coche que no funciona. También, podríamos tener gente inútil en nuestras vidas que no agregan nada a la familia. Si un padre cree que él debe mantener a su familia, pero juega videojuegos todo el día en lugar de trabajar para mantener a su familia, su creencia no tiene ninguna utilidad para su familia (lo que cree que no vale de nada porque no esta trabajando y por lo tanto no esta manteniendo a su familia). Su fe y sus oraciones no harán que el hambre desaparezca. Jacobo diría que su creencia (fe) de que debe mantener a su familia es inútil.

El Ejemplo de un Patriarca y una Prostituta (vv 21-25)

21 ¿No fue declarado justo nuestro padre Abraham por lo que hizo cuando ofreció sobre el altar a su hijo Isaac? 22 Ya lo ves: Su fe y sus obras actuaban conjuntamente, y su fe llegó a la perfección por las obras que hizo. 23 Así se cumplió la Escritura que dice: «Le creyó Abraham a Dios, y esto se le tomó en cuenta como justicia», y fue llamado amigo de Dios. 24 Como pueden ver, a una persona se le declara justa por las obras, y no sólo por la fe. 25 De igual manera, ¿no fue declarada justa por las obras aun la prostituta Rajab, cuando hospedó a los espías y les ayudó a huir por otro camino?

Jacobo ahora ilustra su punto con dos ejemplos de las Escrituras, un patriarca y una prostituta. Ambos ejemplos muestran la fe unida con obras en medio de una prueba (1:1-18). Mientras Pablo explicó que somos justificados por la fe ante Dios, Jacobo explica que somos justificados por las obras delante de los hombres. Abraham fue justificado ante Dios en Génesis 15:6 y justificado por las obras delante de los hombres, cuando ofreció a su hijo en el altar.[4]

Dios le dijo a Abraham que tomara a Isaac al monte Moria para matarlo. Aún antes de subir la montaña, Abraham dijo a sus siervos: “Quédense aquí con el asno. El muchacho y yo seguiremos adelante para adorar a Dios, y luego regresaremos junto a ustedes” (Gen 22:5). Abraham sabía que si Dios podía crear una vida (Isaac) de su cuerpo muerto (Rom 4:17), Él podría resucitar a su hijo a la vida. Cuando él sacó el cuchillo para degollar a su hijo, un ángel se le apareció y proveyó un carnero. Con el cuchillo en la mano, la fe de Abraham se hizo madura por sus obras. Se salvó en 15:6 y su fe fue hecha perfecta, completa, y madura en Génesis 22 (Heb 11:17-19). Ofreciendo a Isaac como ofrenda no tenía nada que ver con su justificación ante Dios, sino con su justificación por las obras delante de hombre. Por esa razón, fue llamado “amigo de Dios” durante incontables generaciones.

Jacobo sabía que no sería difícil para alguien creer que la fe de un patriarca maduró. Sin embargo, sabía que sus lectores podrían haber respondido: “Pero, yo no soy Abraham. Soy un pecador.” Por tal razon, Jacobo ofrece tambien de ejemplo a la prostituta. Utilizando el ejemplo de Rajab, Jacobo sabía que nadie podría decir: “¿Yo soy tan pecador para ser salvo.” Además, Rajab era el ejemplo supremo de una vida física salvada por obras (cf. 1:21). Rajab recibió a los espías por fe en el libro de Josué (cf. Heb 11:31), pero aun tuvo la oportunidad de traicionarlos. De hecho, los espías dudaban a ella: “Conste que si nos delatas, nosotros quedaremos libres del juramento que nos obligaste hacer” (Josué 2:20). Por suerte para ellos, ella “les ayudó a huir por otro camino” (Sant 2:25), y su fe fue madurada por sus obras. Escaparon con éxito, y Rajab y las vidas de su familia se salvaron, mientras que la ciudad de Jericó fue destruida. Ella fue justificada por sus obras. Al igual que Abraham, fue a otro nivel espiritual.

La Fe Sin Obras Trae la Muerte (v 26)

26 Pues como el cuerpo sin el espíritu está muerto, así también la fe sin obras está muerta.

Jacobo termina por llevar a sus lectores a una escena familiar, un funeral. Con el espíritu, el cuerpo está vivo. Sin él, el cuerpo muere y comienza a marchitarse. Del mismo modo, la fe se marchita y muere si no se combina con las obras. Al igual que nadie puede negar que existe el cuerpo en el ataúd, incluso sin el espíritu, nadie debe negar que existe la fe sin obras. Pero ese no es el punto de Jacobo. El punto que Jacobo quiere que sus lectores entiendan es que la fe sin obras es inútil a nuestro hermano en necesidad y para nuestro crecimiento espiritual.

La Aplicación
¿Te sientes derrotado, pero siempre anhelas tener victoria en la vida cristiana? Si quieres revivir tu vida espiritual muerta, trata de añadir obras. Empieza a leer la palabra, déjala penetrar en tu vida, y comienza a poner tu fe en acción. Busca maneras de demostrar amor a tus hermanos y hermanas necesitados. Las obras no te justificarán delante de Dios, pero van a poner vida nuevamente dentro de una fe muerta y te pondrán en el camino que lleva al crecimiento. Además, serás justificado delante de hombre como Abraham y Rajab.

Author: Michael Makidon

Nací en los Estados Unidos. Mi esposa es de Panamá. Nos conocimos en una iglesia española en Dallas, Tejas. Yo recibí mi maestría de teología del Seminario Teológico de Dallas y mi Ph.D. de Seminario Teológico Sur Africa en 2015. Yo he querido enseñar a pastores en SETECA desde hace doce años y he estado estudiando teología desde 1998 para prepararme. Nos mudamos a Guatemala por 2 años y ahora vivimos en Dallas donde enseño por SETECA (Seminario Teológico Centroamericano) y el Seminario Teológico de Dallas.

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